slogan

De Queen en haar corgi's

::

Onafscheidelijk zijn ze, de Queen (89) en haar corgi's. Toch liet ze onlangs weten dat er geen puppy's meer bijkomen. Ze vindt zich te oud voor nieuwe hondjes, omdat ze hen niet wil achterlaten, zou haar iets overkomen. Bovendien hebben de harige kinderen die nu nog om haar heen dribbelen een bezadigd tempo en lijkt een jong hondje haar een te hoog struikelrisico op te leveren. De beslissing veroorzaakte een golf van opluchting onder haar lakeien. De corgi's staan bekend als zeer loyaal aan hun baasje. En als absolute enkelbijters tegenover iedereen die hen niet het respect toont dat ze naar hun mening verdienen als Royal Darlings.

Dookie was de eerste royal corgi

Elizabeth, Margaret en vermoedelijk Dookie © British Monarchy

Koning George VI, de vader van Elizabeth haalde in de jaren dertig de eerste Pembroke Welsh corgi in huis. Dookie kwispelde zich rechtstreeks het hart van de prinses in en al snel kwam er eentje bij: Jane. Die kreeg puppy's waarvan het gezin er twee hield, Crackers en Carol, de lieveling van Elizabeths moeder, wijlen Queen Mum Elizabeth. Op haar 18de kreeg de prinses haar eerste eigen corgi, die ze Susan noemde. Susan werd de matriarch van de royal corgi lijn. Geen van de puppy's is ooit verkocht, ze gingen altijd naar familie en vrienden.

De lievelingen van de Queen

Elizabeth in Schotland, 1971 © Patrick Lichfield / British Monarchy

De roedel werd door de jaren heen uitgebreid met teckels en dorgi's (een kruising tussen een teckel en een corgie), maar de Pembroke Welsh hondjes bleven toch de favoriet van Hare Majesteit, die vooral een zwak heeft voor de rossige types. Ze heeft er nog twee: Willow en Holly, plus twee dorgi's, Candy en Vulcan. Het kwartet zorgt voor vermakelijke inkijkjes in de persoonlijkheid van de koningin, die zelf uit tupperware ontbijt, maar voor haar hondjes alleen het beste wil. Zo liet Elizabeth de hoedenplank in een van haar Bentley speciaal verlagen en verstevigen, omdat de corgi's anders niet naar buiten kunnen kijken.

De Queen serveert ze biefstuk

Waar de Queen is, is een corgi © Joan Williams / British Monarchy

Zo mogelijk geeft ze hen zelf te eten. Dat wil zeggen: de keuken van Buckingham Palace maakt lekkere hapjes klaar die zij vervolgens neerzet. De honden krijgen elke dag iets anders te eten, meestal biefstuk en gekookte kipfilet. Het menu van de dag hangt elke dag uitgetypt op het prikbord in de paleiskeuken. De rieten manden van de Royal Dogs staan op speciale verhogingen tegen de tocht en ze hebben in Buckingham Palace hun eigen kamer, al mogen ze overal in de koninklijke appartementen komen. Meestal scharrelen ze rond waar de Queen op dat moment is.

Corgi-drama was er ook…

De roedel komt uit de royal jet op Heathrow © Dennis Stone

In 2004 moest de Queen met kerst een corgi laten inslapen, omdat die haar dochter prinses Anne tegemoet was gehold om gedag te zeggen. Anne had haar bull terriër Dotty bij zich die Pharos zo toetakelde dat ze niet meer te redden was. Anne was toen al veroordeeld onder de Dangerous Dogs Act, omdat dezelfde hond een jaar eerder twee kinderen had aangevallen. Dat maakt haar het eerste lid van de koninklijke familie met een strafblad én in overtreding omdat Dotty niet aangelijnd was. Het incident zorgde tijdelijk voor een bekoeling van de relatie tussen moeder en dochter. Pharos was al een dagje ouder en uit te tekenen aan de voeten van de koningin, die dol op hem was.

Elke dag samen uit

De Queen en Charles laten de honden uit © Derek Berwin / Getty Images

De koningin laat de honden die ze nu nog heeft meestal zelf uit in de riante tuin, waar een lakei dan discreet de 'boodschappen' opruimt. Zowel de corgi's als de dorgi's zijn dol op haar en weten precies wat hen te wachten staat. Komt ze met haar hoofddoek om binnen, dan staan ze al blaffend bij de deur. Zien ze haar met een tiara op, dan druipen ze mokkend af. Het zal nog stil worden in het paleis, nu er na ruim zeventig jaar geen puppy meer op de Perzische tapijten zal plassen.